Définir le cancer colorectal

Le cancer colorectal se situe soit dans le côlon (« gros » intestin) soit dans le rectum (partie terminale du « gros » intestin). On parle aussi de cancer de l’intestin.




Une évolution lente et silencieuse

Le cancer colorectal se développe lentement à partir de petites lésions appelées polypes, qui apparaissent sur la paroi de l’intestin. Ces polypes vont grossir et évolueront, pour une partie d’entre eux, vers un cancer. Il s’agit d’un processus qui s’échelonne sur une dizaine d’années.

Les symptômes qui doivent alerter

Si, hors dépistage, le cancer colorectal est difficile à repérer, certains signes doivent cependant attirer l’attention et amener à consulter :

  • Douleurs abdominales
  • Troubles digestifs inhabituels et persistants (diarrhées prolongées, constipation aggravée, augmentation du volume abdominal, etc.)
  • Amaigrissement inexpliqué
  • Sang dans les selles
  • Vomissements
  • Anémies

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